비티씨이 거래소

마지막 업데이트: 2022년 6월 26일 | 0개 댓글
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업비트, 빗썸, 코인원, 코빗 등 국내 4대 암호화폐 거래소 로고. 출처=각 거래소.

비티씨코리아닷컴, ‘빗썸코리아’로 사명 변경

가상화폐(암호화폐) 거래소 빗썸의 운영사 비티씨코리아닷컴이 사명을 '빗썸코리아'로 변경한다고 31일 밝혔다.

글로벌 무대에서 다양하고 폭넓은 블록체인과 비티씨이 거래소 암호화폐 사업 확장을 추진 중인 빗썸은 기존 사명에서 '비티씨(BTC)'를 제외하고, 브랜드 인지도를 구축한 '빗썸'을 사명으로 채택했다.

2014년 초 설립된 빗썸코리아는 창립 첫해 국내 비트코인 거래량 1위에 올랐으며, 2017년에는 거래금액 기준 세계 1위 가상화폐 거래소로 부상했다. 이후 업계 대규모 고객센터를 오픈하고, 가상화폐 결제 시스템 등을 최초로 선보였다.

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지난해부터는 증권형토큰 플랫폼 개발 등 블록체인 기업 투자를 확대해 관련 산업의 성장에 기여하고 있다. 최근에는 업계 최초로 자금세탁방지(AML)센터를 설립하는 등 시장의 투명성과 건전성 확보를 도모하고 있다.

사명 변경을 계기로 가상화폐 거래소에서 블록체인 기반의 글로벌 디지털 종합 금융기업으로 도약을 준비한다는 계획이다. 신규사업으로 △디지털자산의 전문 수탁 보관 서비스 △증권형토큰의 발행 및 유통 플랫폼 사업 △거래소간 가상화폐 거래 주문을 매칭·청산하는 통합거래소 등을 추진한다.

국내 460만 회원 기반을 갖춘 빗썸코리아는 향후 한국 시장에 더 집중하고, 해외 관계사들을 통해 다양한 서비스를 제공할 계획이다. 자금세탁방지 등 규제에도 선제적으로 대응해 암호화폐와 블록체인 산업의 제도화와 건전한 시장 형성을 위해 노력할 방침이다.

빗썸 관계자는 "빗썸코리아는 암호화폐 거래소의 경쟁력을 지속적으로 강화하고 사업 다각화를 통해 관련산업 발전에 중추적인 역할을 하고 고객과 사회에 기여할 수 있는 기업으로 성장해가겠다"고 말했다.

집중포화 맞는 암호화폐 거래소 둘러싼 논란 4가지

김용범 금융위원회 부위원장(가운데)이 1월 23일 오전 서울 세종로 정부서울청사에서 암호화폐 거래소에 대한 현장 조사결과를 발표하고 있다. / 사진:연합뉴스

정부가 암호화폐 거래소 규제를 비티씨이 거래소 주요 내용으로 담은 가이드라인을 발표했다. 하지만 1월 23일 금융위원회와 금융감독원이 발표한 ‘암호화폐 관련 자금세탁방지 가이드라인’에는 암호화폐 거래소를 직접적으로 규제하는 내용은 없다. 암호화폐 거래소는 통신판매업으로 분류돼 있다. 고객 자금을 직접 받을 수 있는 라이선스를 지닌 은행이나 증권회사와 다르다. 투자자들은 은행이 거래소를 위해 열어주는 가상계좌를 통해서만 입금할 수 있었다. 가이드라인에 따르면 암호화폐 거래소와 동일한 거래은행에 실명계좌를 보유한 사람이 돈을 입출금할 수 있지만, 은행이 다르면 돈을 뺄 순 있어도 새로 입금할 순 없다. 은행이 가상계좌를 열어주지 않는 방식이다. 암호화폐 관련 입출금 규모가 하루 1000만원을 넘기면 자금세탁 의심 거래로 분류돼 금융정보분석원(FIU)에 보고해야 한다. 이 보고도 은행이 하게 돼 있다. 정부가 가상화폐 비티씨이 거래소 거래소를 투자자들의 자금을 거래할 수 있는 곳으로 인정하지 않겠다는 얘기다. 이 때문에 정치권을 비롯해 거래소·투자자 사이에서 논란이 벌어지고 있다. 실제로 일부 거래소를 제외하면 다른 거래소를 폐쇄하고 신규 진입도 막는 것 아니냐는 얘기도 나온다. 이 가이드라인은 1월 30일부터 적용된다. 암호화폐 거래와 관련된 논란을 쟁점별로 짚어봤다.

블록체인 기반의 암호화폐는 기본적으로 개인 대 개인의 거래다. 국경도 필요 없다. 그렇다면 매수자와 매도자가 있고 거래량과 가격이 맞으면 서로의 전자지갑 주소로 거래가 가능할까? 그렇게 간단하진 않다. 블록체인 내에서 개인 대 개인이 비트코인을 거래하는 건 현실적으론 불가능에 가깝다. 1비트코인을 A라는 계좌에서 B라는 계좌로 옮길 수는 있다. 하지만 B계좌 주인이 1비트코인 값을 A계좌 주인에게 송금해줘야 하는데, 비트코인 블록체인에서 화폐는 오직 비트코인 하나기 때문에 거래 자체가 불가능하다. 상대방의 은행 계좌번호를 알려주더라도 매수자가 실제로 돈을 넣어줄지 안 넣어줄지를 신뢰할 수 없다. 에스크로 서비스와 같은 것으로 이런 제약을 극복한다 해도 한국에 있는 B계좌 주인이 미국에 있는 A계좌 주인에게 달러로 돈을 주면 비싸고 오래 걸리는 송금 시스템을 이용해야 한다. B계좌 주인이 A에게 송금을 한다면 외환거래법을 위반할 수도 있다. 국내법상 3000달러 이상을 송금하려면 증빙서류를 제출해야 하고, 연간 5만 달러가 넘으면 조사를 받을 수도 있다.

이더리움을 사서 비트코인으로 가격을 지급하는 이중계약을 맺으면 어려움을 다소 덜어낼 순 있다. 비트코인 가격이 지난해 크게 오른 이유 중 하나는 수백개에 달하는 신규 암호화폐가 생겼고, 이에 따라 비트코인 거래가 크게 늘었기 때문이다. ICO는 보통 비트코인이나 이더리움과 같은 메이저 암호화폐를 받고 신규 코인을 나눠준다. 미국 거래소에선 알트코인이라는 신규 암호화폐를 사려면 달러가 아닌 비트코인으로 결제해야 한다. 비트코인 가격이 크게 오를 수밖에 없는 것이다. 어쨌든 이더리움으로 비트코인 가격을 치르면 된다. 이더리움이 없다면? 지금까지 한 일을 반복해야 하는 수밖에 없다.

그래서 한국에서 암호화폐를 사려면 일단 원화로 거래할 수 있는 원화 기반 거래소를 이용할 수밖에 없다. 미국에서 사서 한국으로 옮기거나, 그 반대로도 가능하지만 거래소들은 보통 수수료로 거래금액의 0.1% 이상을 떼가기 때문에 금액이 클수록 부담이 된다. 그나마도 미국 현지에 합법적인 은행 계좌와 자금이 있어야 가능하다. 국경 간 자본 이동에 무척 민감할 수밖에 없는 국가에서라면 더욱 그렇다. 중국이 자신들이 주도권을 확실하게 쥐고 있는 암호화폐 거래를 사실상 막은 것도 이와 같은 이유 때문이라는 해석도 있다. 일단 한번 위안화에서 암호화폐로 바뀐 자본은 세계 어느 나라 거래소에도 수수료만 내면 보낼 수 있기 때문이다.

암호화폐의 기반 기술인 블록체인은 거래장부인 원장을 중앙 서버가 아니라 개인들이 분산해서 보관하는 게 핵심이다. 암호화 한 거래장부를 블록에 넣고 잠근다고 이해하면 된다. 블록의 내역 자체는 누구에게나 공개된다. 새롭게 업데이트된 거래내역을 새길 블록을 생성하는 과정에서 채굴이라는 개념이 나오는 것이고, 암호화 작업에 여러 사람이 뛰어들면서 원장의 신뢰를 확보하게 된다. 이런 이유로 블록체인 기반의 암호화폐를 탈중앙화된, 모두가 원본을 소유하고도 보안이 월등한 신세계로 표현한다.

그런데 암호화폐 거래소는 암호화폐의 존재 이유인 탈중앙화와는 정반대의 개념으로 돌아간다. 투자자가 거래소에서 코인을 구매할 때 대부분은 실제 암호화폐를 사는 게 아니다. 단지 거래소 중앙 서버에 거래내역을 기재하는 것과 다름없다. 만약 이 암호화폐 구매 내역을 현실화하려면 반드시 개인 비트코인 지갑으로 암호화폐를 전송해야 한다. 그렇게 되면 거래소는 자신들의 암호화폐 전자지갑에서 투자자의 거래소 내 전자지갑이나 다른 거래소 전자지갑 혹은 하드웨어형으로 된 전자지갑으로 암호화폐를 전송해준다.

문제는 구매한 날짜와 전송한 날짜가 달라질 경우다. 거래소에 어느 정도의 암호화폐가 실제로 있는지는 알 수 없다. 출금도 마찬가지로 이뤄진다. 만약 1억원에 산 암호화폐가 단기간에 폭등해 100억원이 됐고, 많은 수의 투자자가 한꺼번에 출금을 원한다면 거래소는 어느 정도까지 돈을 내줄 수 있을까? 우리가 생각한 것만큼 많지는 않다는 게 중론이다. 은행도 들어온 돈 만큼 다 가지고 있는 게 아니라 중앙은행이 정해준 지급준비율에 맞춰 현금을 보유하고 있다. 어떤 이유에서든 은행의 출금액이 보유 현금보다 더 많아지는 상태를 뱅크런이라고 한다.

암호화폐 거래소는 특별히 어느 정도 이상의 암호화폐를 외부와 차단된 곳에 보관해야 한다거나 어느 정도 이상의 출금용 현금을 보유해야 한다는 규정조차 없다. 이를 법적으로 규제할 방법도 없다. 거래소를 먼저 제도권 안으로 들여와야 규제할 수 있기 때문이다. 거래소들이 모여 만든 협회의 자율규제안에 ‘암호화폐 예치금의 70% 이상을 오프라인 상태의 별도 외부 암호화폐 지갑에 보관해야 한다’는 등의 내용이 들어갔었던 이유다.

암호화폐 거래소들은 지금 최악의 시기를 보내고 있다. 정부가 암호화폐 거래 관련 가이드라인을 냈다거나, 방송통신위원회로부터 보안 문제로 과태료를 내게 됐다거나 하는 건 사실 큰 문제가 아니다. 정부가 낸 가이드라인은 사실상 은행을 규제한다는 얘기다. 보안 문제 적발은 사안의 중대함에 미뤄보면 무척 가벼운 벌이다. 모두 다 암호화폐 거래소가 금융기업이 아니기 때문에 가능한 얘기다. 거래소가 가장 신경을 쓰는 문제는 은행이 가상계좌를 열어주는 데 인색해졌다는 점이다. 거래소는 투자자 자금을 직접 받을 수 있는 라이선스가 없기 때문에 은행이 발행해주는 가상계좌가 없으면 신규 자금 유입 통로가 막힌다. 바꿔 말하면 가상계좌를 확보하지 못 하면 거래소 문을 닫아야 한다. 투자자들도 투자를 할 수 없게 된다.

정부 가이드라인은 암호화폐 관련 금융거래를 통제한다는 얘기다. 은행에 압력을 가하는 식의 간접 규제다. 또 한 축은 방송통신위원회를 통한 보안 점검 등이다. 암호화폐 거래소는 통신판매 업체이기 때문에 방통위가 일부 제재할 수 있다. 한 암호화폐 거래소 임원은 “사업을 하지 말라는 것”이라고 반발했다. “은행이 가상계좌를 열어줘야 거래가 되는 데 실제로는 신한은행·농협·기업은행만 일부 재개를 했다. 그나마도 신규 거래는 하지 않겠다고 한다. 빗썸·코빗·코인원·업비트를 제외한 곳은 금융위원회가 열어주라고 했고 보안실사도 다 받았는데 무조건 안 된다고 한다. 은행을 고소해야 한다는 얘기도 나온다.”

한 거래소 업계 관계자는 “거래소를 실제로 닫아버리려고 하는데 지방선거가 있고 청와대에서 얘기가 나오니까 시늉만 하는 것”이라며 “4개 거래소를 제외한 다른 곳이 편법으로 벌집계좌(법인계좌를 이용해 특정 코드를 넣으면 입금할 수 있는 계좌로 가이드라인 위반)를 써서 자멸하도록 하거나, 해외로 나가면 유해 사이트로 지정해 막아버리려는 것 같다”고 주장했다. 이 관계자는 “은행들이 몸을 사릴 수밖에 없는 조항을 가이드라인에 많이 넣은 데다 감사를 진행하면서 (은행을) 거의 범죄자 수준으로 취급하는 식으로 압력을 넣었다고 들었다”고 말했다.

투자자도 몸을 사릴 수밖에 없다. 일부 암호화폐 거래소가 운영을 재개해도 투자자들은 1일 입출금 거래액이 1000만 원을 넘거나 1주일 간 2000만원을 넘으면 자금세탁 의심거래로 분류되고, 은행은 이를 금융정보분석원(FIU)에 의무적으로 보고해야 하기 때문이다.

정부는 가상화폐 거래소를 직접적으로 규제하는 것은 아니라고 선을 그었다. 김용범 금융위원회 부위원장은 1월 23일 브리핑에서 “자금 입출금을 보고하는 것으로 (암호화폐)투자 한도와 직접 연결되지 않는다”고 말했다. 정완규 FIU 원장도 “(암호화폐 거래는) 실명제 시스템에서 움직이는 것이고 의심거래 보고는 거래 거절과는 관계 없다”고 말했다.

“한국 암호화폐 거래소의 운명은 일본과 같은 식으로 흘러갈 듯하다. 일본은 2014년 세계 최대 암호화폐 거래소였던 마운트곡스가 파산하고 투자자의 코인이 다 털린 다음에야 거래소 인가제를 도입했다. 그 정도 충격이 없으면 당분간 거래소 인가제는 한국에서 시행되기 어렵다.” 국회 정무위원회 소속 의원실의 한 관계자는 이번 정부의 암호화폐 관련 가이드라인을 강하게 비티씨이 거래소 비판하며 이렇게 말했다. 이 관계자는 “암호화폐 거래소를 제도권 안으로 들여놓지 않으면 관리·감독이 안 돼 더 위험하다”며 “조세법정주의에 따라 제대로 세금을 부과하기 위해서라도 하루빨리 인가제를 실시해야 한다”고 말했다.

가상화폐 거래소 인가제를 포함한 전자금융거래법 개정안을 지난해 발의한 민주당 박용진 의원실 관계자는 “(개정안이) 2월 임시국회에 상정된다”며 “(암호화폐) 거래소 운영에 문제가 있다는 상황이 드러나고 있는데, 인가제를 하지 않고는 해결하기 어렵다”고 밝혔다.

정치권과 금융당국, 거래소가 모두 다른 소리를 하고 있는 상황에서 암호화폐 규제 논란이 잠잠해지기도 어려워 보인다. 한 정치권 인사는 “금융위원장이 은행권을 통한 간접 규제 의지가 강경하다”고 말하고, 한 거래소 관계자는 “금융위원회와는 오랜 기간 의견을 나눠왔고 어느 정도 합의점을 찾고 있었는데 국무조정실이 방향을 제시한 것으로 안다”고 말하고 있다. 국무조정실은 1월 15일 브리핑에서 “가상화폐 거래소 폐지는 사실이 아니다”면서 “가상통화 채굴, 투자, 매매 등 일련의 행위는 (투자자의) 책임으로 신중하게 판단할 필요가 있다”비티씨이 거래소 고 밝힌 바 있다.

거래소를 직접적으로 규제하고 투자자 보호책을 제대로 마련하기 위해서는 암호화폐의 정의, 거래소의 정의 및 자격을 규정하는 법안이 제정되는 게 원칙적으론 맞다. 그러나 정부는 이럴 경우 암호화폐를 공식적으로 인정하는 것으로 보일 수 있어 부담을 느끼고 있다. 그러나 가이드라인 제정 과정에서 불협화음이 있었고 실제로 발표된 내용도 생각보다 미흡했다. 20~30대 젊은층의 대통령 지지율 하락을 암호화폐 문제와 연결 짓는 이들도 늘어나고 있다. 이렇게 되면 시간이 갈수록 정부의 부담은 더욱 커질 수밖에 없다.

한국 정부가 해외에 비해 특별히 대처에 늦은 건 아니다. 다만 지난해 하반기부터 시작된 한국의 암호화폐 열풍이 너무 뜨거웠다. 미국의 경우에도 뉴욕에서 소비자를 대상으로 암호화폐를 받거나 보관, 송금, 교환, 판매, 관리하는 모든 사업자가 비트라이센스(BitLicense)를 받아야 한다고 결정한게 2016년 5월이다. 연방정부는 물론이고 아직 많은 주에서 인증제를 시행하고 있지 않다. 뉴욕주의 비트라이센스는 암호화폐 거래와 관련 전자보안 및 소비자 보호를 강화하고 돈 세탁을 방지하기 위한 것으로 거래소가 소비자 거래 내역을 최소 7년 간 보관하고 하루 1만 달러를 초과 거래한 거래자 명단을 24시간 내에 규제당국에 보고하는 것을 내용으로 담고 있다. 우리 정부가 발표한 가이드라인과 다를 게 없지만 거래소를 직접 규제한다는 점이 결정적인 차이다. 일본의 경우에도 2014년 마운트곡스 파산 사태 이후 거래소 인가제를 실시하고 그 이후 판매세 도입, 지급결제 수단 인정의 수순을 밟았다. 한 블록체인 업계 관계자는 “정부가 기왕 할 일을 조금 앞당겨 하겠다는 자세로 임해야 한다”고 조언했다.

국내 암호화폐 거래소들은 지난해 수수료만으로 막대한 수입을 올렸다. 그러나 정부의 규제가 강화되고 중국 기업이 국내에 진출하는 등 암호화폐 거래소 시장에 지각변동 조짐도 일고 있다. 특히 대표 기업인 빗썸의 매각설도 돌고 있다.

2014년 1월 개장한 빗썸은 미국 가상화폐 거래 정보사이트인 코인마켓캡 1월 25일 집계 기준 세계 4위의 거래소다. 빗썸의 운영사는 비티씨코리아닷컴(창업자 김재욱 아티스트 컴퍼니 대표)이며 주요 주주로는 비티씨홀딩컴퍼니(지분율 76.0%), 방송 장비 기업인 비덴트(10.6%), 모바일 콘텐트 제작 기업인 옴니텔(8.4%) 등이 있다. 지난해 10월 비티씨코리아닷컴의 일부 주주는 DB금융투자를 통해 상장 전지분투자(Pre-IPO) 형식으로 보유 지분을 매각했다. 지분 관계가 얽힌 세 주주사가 빗썸 지분을 조금씩 나눠 판 것으로 알려졌다. 매각 당시 기업가치는 4000억원이었고, 거래는 하루 만에 종료됐다. 벤처캐피털 중엔 포스코기술투자와 아이디벤처스가 약 12억원을, 한국투자 파트너스가 운용 중인 3개 펀드를 통해 약 50억원을 투자했다.

2017년 10월 개장한 업비트는 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 세계 2위의 거래소다. 운영사는 두나무다. 두나무는 지난해 11월 기준 누적 다운로드 수가 200만인 ‘카카오스탁’이란 증권 거래 애플리케이션(앱) 개발사다. 업비트는 개장 3개월 만인 지난해 12월 회원 수 120만 명, 일평균 이용자 수 100만 명을 기록했다. 업비트는 해외 거래소와 제휴를 통해 기존 거래소보다 더 많은 종류의 암호화폐 거래를 지원한다. 투자사인 카카오와는 2013년부터 관계를 맺었다. 카카오의 투자자회사 케이큐브벤처스는 2013년 2월 두나무에 2억원을 투자했다.

2015년엔 다음카카오가 30억원을 직접 투자했다. 현재 카카오는 두나무 지분의 8.8%, 케이큐브벤처스는 약 13.3%를 보유 중이다. 이외 벤처캐피털 중엔 우리기술투자가 2015년 2월 두나무에 가장 먼저 투자했다. 지분 4%를 확보한 우리기술투자 관계자는 “당시 암호화폐보단 카카오스탁의 성장성을 높게 평가해 투자했다”고 말했다.

2013년 7월 국내 최초로 설립된 코빗은 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 26위다. 창업자 유영석 대표는 유엔 우주사무국에서 일한 경력이 있다. 유 대표는 전기공학과 금융공학을 전공하고 금융과 IT기술이 접목된 ‘업스타트’란 크라우드 펀딩 회사를 2010년 창업했다.

지난해 9월 넥슨의 지주사인 NXC는 코빗 주식 12만5000주(지분율 65.19%)를 912억5000만원에 사들였다. 이와 관련 이재교 NXS 이사는 “블록체인 기술에 대한 가능성을 보고 인수에 나섰다”면서도 “구체적인 사업 방향은 정해진 바 없다”고 말했다. 하지만 업계에선 코빗의 블록체인 기술을 넥슨이 게임머니 거래, 간편결제 서비스 등에 접목하기 위해 비티씨이 거래소 인수한 것이라는 해석이 주를 이룬다.

2014년 2월 개장한 코인원은 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 13위의 거래소다. 독립 법인이던 코인원은 2015년 8월 지분 75%를 15억원에 데일리금융그룹에 매각했다. 이가영 데일리금융 커뮤니케이션팀 팀장은 “창업자가 보안에 대한 전문성이 높은 점이 투자 이유였다”고 말했다. 차명훈 대표는 국제 해킹 대회에서 수상한 화이트해커 출신 보안 전문가다. 차 대표는 지난해 9월 오프라인 거래소인 코인원블록스 개장 당시 “국내 거래소 중 보안 관련 기법을 가장 많이 도입했다”고 말하기도 했다. 지난해 8월엔 120개 계열사를 거느린 ‘공룡 벤처’ 옐로모바일이 데일리금융 지분 52%를 사들이면서 코인원은 옐로모바일의 손자회사가 됐다. 코인원은 현재 소액 해외 송금 전문 핀테크 업체인 센트비에 투자를 진행하는 등 사업 다각화를 모색 중이다.

김진형 코인원 홍보팀장은 “해외 송금 서비스를 시작으로 연내에 블록체인, 암호화폐 관련한 새로운 서비스를 내놓을 것”이라고 말했다.

2017년 4월 설립된 코인네스트는 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 25위의 거래소다. 인지도를 끌어올린 것은 국내 최초로 상장한 ‘비트코인골드’ ‘트론’ ‘퀀텀’ 등의 코인 덕이다. 이 중 트론은 음악·게임 등의 엔터테인먼트 콘텐트를 업로드·저장·배포할 수 있는 특성이 있다. 퀀텀은 비트코인의 안정적 결제 시스템과 이더리움의 응용성을 결합한 코인으로 꼽힌다. 퀀텀을 만든 싱가포르의 퀀텀 재단은 지난해 11월 코인네스트에 투자하기도 했다.

2017년 9월 개장한 CPDAX는 핀테크 기업인 코인플러그가 운영 중인 거래소다. 2014년 팀 드레이퍼와 실리콘밸리 소재 벤처캐피털인 실버블루로부터 80만 달러를 투자 받았다. 비슷한 시기 국내에서도 미래에셋벤처투자·보광창업투자·캡스톤파트너스 등이 투자했다. 총 투자 유치 금액은 25억원이다.지난해 12월엔 SBI핀테크솔루션즈가 90%를 출자하는 조건으로 함께 ‘SBI Cosmoney’라는 해외 송금 서비스 업체를 만들었다.

지난해 7월과 12월 각각 해킹사고를 겪은 유빗·리플포유는 현재 서비스를 중단한 상태다. 유빗은 서비스 재오픈 후 6개월 간 총 4차례에 걸쳐 보상 토큰을 지급하는 방식으로 투자자 보상 방안을 발표했다.

유빗의 운영사인 이야비트 관계자는 “현재 인수합병을 추진 중”이라며 “새로운 거래소를 2월 중에 비티씨이 거래소 비티씨이 거래소 오픈할 예정”이라고 말했다. 리플포유 관계자 역시 “새 거래소를 준비 중”이라고 말했다.

중국 정부의 규제에 갇힌 중국 거래소 두 곳은 한국 시장을 노리고 있다. 중국 거래소인 오케이코인은 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 3위의 메이저 거래소다. 운영사는 오케이코인인터내셔널로 지난해 12월 한국 시장에 진출하기 위해 ‘오케이코인코리아’란 명칭으로 한국 법인을 설립했다. 이를 위해 NHN 엔터테인먼트의 자회사인 NHN 인베스트먼트 파트너스와 1월 24일 투자협약을 체결했다. 김청 NHN엔터테인먼트 홍보팀 과장은 “지분 투자만 결정난 상태”라며 “마케팅·운영 방식 등에 관한 내용은 상호 협의 중”이라고 설명했다. 1월 25일 코인마켓캡 기준 거래 규모 세계 5위의 후오비도 올해 1분기 중 한국에서 거래소를 열 예정이다. 이명렬 후오비 마케팅팀 매니저는 “우리는 미국·일본·홍콩 등 암호화폐 주요 거래국에 진출해왔다”며 “이번 한국 거래소 개장도 해외 진출 전략의 일환”이라고 말했다. 그는 “계좌 실명제 시스템 구축 등 한국 상황에 맞는 거래 시스템 개발 및 고도화를 완료한 상태”라며 “테스트가 끝나는 대로 거래소를 오픈할 예정”이라고 덧붙였다.

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[디지털데일리 박세아 기자] 가상자산거래소 FTX 창업자가 비트코인(BTC)은 환경 부담 비용과 각종 비효율성으로 결제 네트워크로서 미래가 없다는 견해를 밝혔다.

16일 FTX 창업자 샘 뱅크먼프리드는 영국 파이낸셜타임스(FT)와 인터뷰에서 "작업증명(PoW) 합의 알고리즘으로는 결제 수단이 되기 위해 반드시 갖춰야 하는 수백만 건 거래를 처리할 수 있는 확장성을 확보하기 어렵다"라고 언급했다.

특히 그는 PoW 시스템을 실행하기 위해 필요한 에너지 양으로 비롯되는 심각한 환경 오염을 큰 문제점으로 꼽았다. 실제 일부 유럽은 탄소 배출로 인해 BTC 채굴 시스템을 금지할 것을 요구하기도 했다는 설명이다.

이는 작업증명 시스템을 가진 가상자산이 효과적인 지불 수단이 되지 못할 것이라는 의미다. 초당 수백만 건 거래를 수행하는 작업이 효율적이면서도 에너지 비용이 낮아야 한다는 의견이다.

일례로 엘살바도르 및 중앙 아프리카 공화국과 같은 국가들이 BTC를 합법적인 거래 화폐로 채택했지만 실제 거래에 많이 사용되고 있지 않다는 점을 함께 꼬집었다. 이날도 엘살바도르 나입 부켈레 대통령은 자신의 트위터를 통해 "32개 국가 중앙은행, 12개 금융당국 등 총 44개국과 엘살바도르에서 만나 엘살바도르 내 디지털 경제, 은행 외 은행, BTC 출시 등 이점을 논의할 예정"이라고 언급하며 BTC에 친화적 행보를 보이고 있다.

그러나 엘살바도르가 BTC ATM 사용을 장려하기 위해 내놨던 다른 조치에도 불구하고 엘살바도르 내에서 BTC가 지불에 거의 사용되지 않고 있다고 전했다.

그는 "결국 결제 네트워크를 만들기 위해서는 지분증명(PoS)을 비롯한 기술 혁신이 동반돼야 하며, 대안이 될 수 있는 형태의 블록체인이 필요할 것"이라고 강조했다.

다만, 가상자산 자체에 대한 신뢰는 확고하다. 샘 뱅크먼프리드는 "토큰이 여전히 금과 비슷한 자산, 상품 및 가치 저장소로서 미래를 가질 수 있다"고 말했다.

비티씨이 거래소

함지현, 박범수, 조은지

업비트, 빗썸, 코인원, 코빗 등 국내 4대 암호화폐 거래소 로고. 출처=각 거래소.

업비트, 빗썸, 코인원, 코빗 등 국내 4대 암호화폐 거래소 로고. 출처=각 거래소.

원화 마켓을 취급하는 '4대 가상자산 거래소(업비트, 빗썸, 코인원, 코빗)'가 2021년 올린 순이익이 '억' 단위를 넘어 '조' 단위에 이르렀다.

4대 거래소의 2021년 순이익은 2020년 대비 15배 정도 늘어나며 3조원에 육박했다. 특히 코인원이 전년보다 10배 이상의 순이익을 거두면서 4대 거래소 순이익 확대를 견인했다.

4대 거래소가 보유한 총 비트코인(BTC)은 9000개를 넘어섰다. 통상 거래소는 코인마켓 수수료를 가상자산으로 받는데, BTC 마켓의 거래량이 늘면서 수수료도 증가했기 때문이다.

다만 거래소가 자사의 가상자산을 처분하는 행위는 특정금융정보법(특금법) 시행령에 의해 금지되는 '자전거래'에 해당할 소지가 있다. 이에 따라 거래소는 비트코인을 그저 들고 있을 수밖에 없다. 약 5311억원 가치의 비트코인이 국내 4대 거래소에 묶이게 됐다.


13일 금융감독원 전자공시 사이트에 따르면, 2021년 당기순이익은 ▲두나무 2조2411억원(4698% 증가) ▲빗썸코리아 6483억원(506% 증가) ▲코인원 709억원(1059% 증가) ▲코빗 198억원(341% 증가) 등으로 집계됐다. 4대 거래소가 2021년 한 해 동안 올린 순이익은 총 2조9801억원에 달했다.비티씨이 거래소

2020년 흑자전환에 성공한 코인원의 순이익이 가장 큰 폭으로 늘었다. 거래량 증대로 인해 주요 수입원인 수수료 수익이 증가해서다. 코인원에 따르면, 2021년 말 기준 이용자 수는 220만명이었다.

4대 거래소의 매출도 모두 증가했다. 2021년 매출은 ▲두나무 3조7045억원(2105% 증가) ▲빗썸코리아 1조99억원(462% 증가) ▲코인원 1735억원(524% 증가) ▲코빗 226억원(807% 증가)로 집계됐다.

코빗의 2020년 매출은 2019년보다 감소했지만 2021년 매출은 전년보다 큰 폭으로 증가했다.

4대 거래소 중 두나무와 빗썸의 비티씨이 거래소 영업이익은 각각 377%, 524% 늘어난 3조2713억원과 7821억원을 기록했다. 코인원 영업이익은 1191억원으로 2020년 대비 767% 증가했다. 코빗은 2018년부터 2021년까지 4년 연속 영업손실을 냈다. 다만, 2021년 영업손실은 27억원으로, 전년(86억원)에서 적자 폭이 축소됐다.

총 9160BTC 보유…그 중 두나무 7521개

4대 거래소는 2021년 비트코인(BTC)을 총 9160개 보유하고 있었으며, 그 중 80% 이상이 두나무에 있는 것으로 확인됐다. 또한 두나무와 빗썸의 비트코인 보유량은 2020년보다 확대됐다.

2021년 12월31일 기준 두나무가 보유한 비트코인은 7521개로, 2020년 말(937개)보다 8.02배 증가했다. 그 가치는 약 4393억원에 달하며, 단위당 가격은 5841만원으로 집계됐다. 2021년 비트코인 가격이 2020년보다 상승한 데 따라 두나무가 보유한 비트코인 단위당 가격도 3193만원에서 5841만원으로 약 1.82배 높아졌다.

빗썸이 보유한 비트코인은 1419개로, 전년 보유분(332개)보다 4.39배 증가했다. 보유분의 원화 환산 가치는 790억원이며, 단위당 가격은 5844만1000원이었다. 두나무와 마찬가지로 단위당 가격이 2020년보다 올랐다.

두나무 관계자는 "BTC 마켓에서는 거래 수수료를 BTC로 받는데 거래량이 늘다보니 보유량도 늘었다"고 설명했다. 빗썸 관계자도 "BTC 마켓 수수료와 출금 수수료로 BTC를 보유하고 있을 뿐 회사가 따로 비트코인을 매입한 것은 아니"라고 밝혔다.

반면 코인원과 코빗은 둘 다 비트코인 보유분을 줄였다. 코인원의 2021년 보유분은 전년(340개)에서 줄어든 206개, 코빗의 보유분은 전년(60.925개)에서 줄어든 14.14개로 집계됐다.

코인원이 보유한 비트코인 가치는 120억원이며, 단위당 가격은 5832만원이었다. 코빗은 단위당 5841만9000원에 총 8억원 상당의 비트코인을 보유하고 있었다.

코인원 관계자는 "수수료로 벌어들인 가상자산을 내부에서 판매하는 게 특금법 상 금지되는 자전거래로 분류되다보니 특금법 시행 전에 미리 처분했다"고 말했다. 코빗 관계자는 "사업 운용으로 자금을 활용하기 위해 대량 매도했다"고 밝혔다.


이용자 예치금도 2년 연속 증가세. 두나무 5조원 넘어

예치금은 거래소 이용자가 투자를 위해 거래소에 맡긴 돈을 의미한다. 2021년에도 가상자산 시장에 훈풍이 불면서 예치금 규모도 2020년부터 2년 연속 증가하는 추세다.

특히 양강 구도를 이루는 두나무(업비트)와 빗썸의 예치금 규모는 조 단위를 기록했다. 그만큼 많은 이용자들이 찾았다는 의미다.

두나무는 예치금을 사업보고서상 기타 유동부채 항목 중 '예수 부채'로 기입한다.

두나무의 예치금은 5조8120억원(+610%)으로 2020년과 마찬가지로 그 규모가 4대 거래소 중 가장 컸다. 빗썸의 예치금은 1조4613억원으로, 전년 대비 231% 확대됐다.

2021년 코인원과 코빗의 거래량도 전년보다 활성화됐다.

코인원의 예치금은 전년(1437억원)보다 약 2배 늘어난 2783억원을 기록했다. 코빗의 예치금(예수금)은 707억원으로, 전년(521억원)보다 135% 증가했다.

빗썸, 비트코인으로 암호화폐 사고파는 'BTC 마켓' 오픈

국내 암호화폐 거래소 빗썸은 비트코인(BTC)으로 암호화폐를 사고파는 BTC 마켓을 오픈한다고 5일 밝혔다.

BTC마켓은 오는 7일 오픈 예정이며, 빗썸 모바일 앱과 PC 등에서 모두 거래 가능하다. 빗썸은 BTC마켓을 통해 원화(KRW)마켓보다 다양한 암호화폐를 지속적으로 상장한다는 계획이다.

빗썸의 BTC마켓은 지정가, 자동주문시에는 최소 0.0002BTC 단위로 거래가 가능하며, 시장가 주문시에도 최소 0.0005BTC 단위로 거래할 수 있다. 이는 국내 거래소 중 최저금액으로 거래가 가능한 환경이라는 게 빗썸 측 설명이다.

빗썸이 BTC 마켓을 오는 7일 오픈한다.

빗썸이 제공하는 수수료 할인구폰과 자동주문 서비스도 BTC마켓에서도 이용할 수 있다.

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빗썸은 BTC마켓 오픈을 기념해 이벤트도 진행한다. 오픈일 당일 자정까지 BTC마켓에서 0.1BTC 이상을 거래한 선착순 4천 명에게 0.0005BTC를 에어드랍할 예정이다.

빗썸 관계자는 “암호화폐 시장의 재평가와 긍정적인 인식이 확대되면서 투자자들의 선택 폭을 확대하기 위해 BTC마켓을 오픈한다”며 “저렴한 수수료와 최저 수준의 주문금액을 지원해 고객들이 접근하기 쉽고 편리한 거래를 지원하겠다”고 말했다.


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